Pão de Queijo – Brazilian Cheese rolls – Bouchées brésiliennes au fromage

Have you ever bought a spice pack or food, just because its container was cute?  Well, I have been doing that recently, while exploring some “exotic” groceries stores… This is how I found this very retro, sixties-like little tin of Spanish hot paprika in a Portuguese store (!)… “Los Novios” means “Bride and Groom” in Spanish and I really find it is a very funny name for hot paprika …

Anyway, once I got my cute little tin back home, I decided to attempt once more to bake “Pão de Queijo”, the delicious, chewy  Brazilian cheese balls.   I had already made several attempts to bake these cheesy bites and all of them were either tasteless, too-hard or too-soft… Finally, I ran out of sour manioc starch,  and had to get more for my future attempts… This is how I discovered a Portugese store near my office and saw the hot paprika tin and bought more sour manioc…  On the same glorious day,  I found a recipe on Leite Culinaria, which really sounded good!

As you may guess,   this was THE recipe I had been waiting for! In French, we t call it the luck of the newly wed!! (the ones on the tin, remember?) The little rolls were chewy and moist and the paprika on top gave them a little hot twist! Perfect!

I am sending these pão de Queijo to Joanne for her Regional Recipes, this month we are travelling to Brazil!

Ingredients for about 25 rolls
(recipe adapted from Leite Culinaria, here)

125g grated Parmesan cheese
2 large eggs

2 large egg yolks
175g  sour manioc starch (“povilho azedo“)
125g  sweet manioc starch (“povilho doce”)
1 teaspoon salt
1 dl milk
1 dl water
0.5 dl olive oil
1 pinch of ground nutmeg
1/2 teaspoon of hot paprika
1/4 teaspoon of freshly ground black pepper

Method:

Blend the parmesan, eggs and egg yolk in a food processor until a smooth paste.

Combine both manioc starches, the spices and salt in a bowl and keep aside.

Put the milk and oil in a pot and bring to a boil, immediately pour it over the manioc and spices. As it will really be sticky, I advise to do this in a food processor.

Add the eggs-parmesan mixture and  mix for about 10 minutes on low speed.

Cover the dough with a plastic wrap and refrigerate overnight or at least a few hours.

Preheat the oven200°C.

Pour some olive oil on your hands, take a spoon of the dough (size of a big walnut)  and shape it into a ball. Place it on a baking tray covered with parchment paper.  (As the dough is sticky,  I would not recommend using ice-cream scooper). Repeat the operation with all the dough, keeping some space between each ball.

Sprinkle some hot paprika (optional) and grated cheese on top of the rolls and bake for about 25 minutes or until slightly golden.

Serve warm or re-heat a little before serving, if you prepare them in advance.

Bouchées brésiliennes au fromage

Avez-vous déjà acheté un paquet d’épices ou de nourriture, juste parce que son emballage vous plasait? Eh bien, c’est ce que j’ai fait récemment, lors de mon exploration de nouvelles épiceries exotiques… J’ai trouvé cette boîte en fer très rétro, années soixante dans une épicerie portugaise  et elle contient du paprika espagnol fort … “Los Novios” signifie “les jeunes mariés” en espagnol et je trouve vraiment intéressant d’appeler du paprika fort par un tel nom …

De retour chez moi avec ma jolie petite boîte,   j’ai décidé de tenter une fois de plus de préparer des “Pão de queijo”, qui sont des petites bouchées au fromage, originaires du Brésil. J’avais déjà fait plusieurs tentatives  qui étaient toutes ratées, car ils étaient ou fades, ou trop durs ou trop mous… Comme je n’avais plus d’amidon de manioc, ni de fécule de manioc aigre/ acide  (et on ne se laisse pas décourager par le nom…) il fallait que j’en achète pour mes nouveaux essais (Sweet Artichoke est tétu!!) C’est donc comme cela que j’ai découvert une épicerie portugaise près de mon travail qui vendait ces deux sortes de manioc et la jolie boîte de paprika fort… Et comme un bonheur n’arrive jamais seul, j’ai trouvé une recette sur Leite Culinaria, qui m’avait l’air très bien!

Devinez…. peut-être que c’est la chance des jeunes mariés, mais c’était la recette que j’avais tant attendu! Les petits pains sont moelleux à souhait et la pointe de paprika leur a donné une saveur supplémentaire…

Ingrédients pour environ 25 petites boules
(Recette adaptée de Leite Culinaria, ici)

125g de parmesan râpé
2 gros œufs

2 gros jaunes d’oeuf
175g d’amidon/fécule de manioc aigre (“povilho azedo”)
125g d’amidon/fécule de manioc doux (“povilho doce”)
1 c.à c de sel
1 dl de lait
1 dl d’eau
0,5 dl d’huile d’olive
1 pincée de noix de muscade moulue
1 / 2 cuillère à café de paprika fort
1 / 4 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu

Préparation:

Mélanger le parmesan, les œufs et le jaune d’oeuf dans un robot culinaire jusqu’à obtenir une pâte lisse.

Mélanger les deux fécules de manioc, les épices et le sel dans un bol et laisser de côté.

Verser le lait et l’huile dans une casserole et porter à ébullition, immédiatement verser sur le mélange de manioc et d’épices. Comme le mélange va être vraiment collant, je vous conseille de le faire dans un robot culinaire…

Ajouter le mélange oeufs-parmesan et mélanger pendant environ 10 minutes à  vitesse minimum.

Couvrir la pâte avec un film plastique et réfrigérer jusqu’au lendemain ou au moins quelques heures.

Préchauffer le four à 200° C.

Répartissez un peu d’huile d’olive sur vos mains, prenez une cuillère de pâte et formez une boule (taille d’une grosse noix). Déposez-la sur une plaque de cuisson recouverte de papier sulfurisé. (Comme la pâte est très collante, je ne vous conseille pas d’utiliser une cuillère à glace). Répéter l’opération avec le reste de la pâte, en laissant un peu d’espace entre chaque boule.

Saupoudrer d’un peu de paprika fort (optionnel) et d’une pincée de fromage râpé et cuire pendant environ 25 minutes ou jusqu’à ce que les bouchées soient légèrement dorées.

Servir tiède ou réchauffer un peu avant de servir.