Chocolate Panna Cotta & Almond Florentine Cookies- Panna Cotta au chocolat et Florentins aux amandes – Daring Bakers Challenge

(en français, plus bas)

The February 2011 Daring Bakers’ challenge was hosted by Mallory from A Sofa in the Kitchen. She chose to challenge everyone to make Panna Cotta from a Giada De Laurentiis recipe and Nestle Florentine Cookies.

This month Daring Bakers Challenge was a real challenge for me, because if I love Florentine cookies, I very much dislike vanilla panna cotta… Ever since I was a little girl, anything tasting milk or cream was a big no-no for me…

I find that participating in the DB challenge is a way to go out of one’s own comfort zone and I decided to give panna cotta a chance… Luckily, Mallory had given us the choice between the traditional vanilla/cream panna cotta and a chocolate panna cotta. I definitely opted for the latter.

Being a vegetarian, I never use gelatin (which is made from boiled bones, skins and tendons of beef and/or pork…), so  I replaced it by agar agar. I also replaced milk and cream by rice milk and rice cream. Using rice cream really made a difference. The texture was firm, but super creamy…

Preparing the Florentine cookies was real exciting, because they are among my favourite cookies and I had never tried to prepare them before! My Papy (Grand-Dad) use to prepare Florentins with almonds and orange (zest or candied, I am not sure…), so I decided take his recipe as inspiration…

Verdict: In a word, it was a great challenge! As we say in French “il n’y a que les imbéciles qui ne changent pas d’avis” or “only stupid people never change their mind”: the panna cotta turned out delicious! I had used unsweetened cocoa powder and its slightly bitter taste was a perfect combination with the sweetness of the Florentine cookies. A truly delicious combination. Thanks Mallory!

Dark chocolate Panna Cotta

ingredients for 4 -6 ramekins

recipe adapted from A Sofa in the Kitchen

1.2 dl rice milk (or whole milk, as in the original recipe)

1.5 g agar agar powder

50g brown sugar

10g vanilla sugar

70g unsweetened cocoa powder

2,5 dl rice cream (or full cream, as in the original recipe)

a few rinds of orange zest to decorate

Method:

Put the rice milk, sugar, agar agar in a saucepan. Sift in the cocoa powder and stir well.

Gently bring to a boil, stirring constantly. Keep on simmering for 2 minutes.

Take out of the  heat and whisk in the rice cream.

Pour into the ramekins. Let them cool down and refrigerate for a few hours.


Almond Florentine cookies:

for about 30 small Florentine

70 g sugar

80g slivered almonds

60g butter

40g honey

1 tablespoon full cream

zest of one organic orange

optional: 1 tablespoon of coarsely chopped pistachio

Method:

Preheat the oven at 200°C.

Line a baking tray with parchment paper.

Put the sugar, butter, honey and cream in a saucepan on low heat.

Let all the ingredients dissolve slowly. Stir frequently. When the mixture starts to brown, take away from the heat. Add the almonds, pistachio and orange zest. Stir quickly.

Take a spoonful of mixture and place it on the parchment paper. Flatten it and keep some space between each one. Repeat the operation.

Bake in the oven for 5-6 minutes. When the cookies start to be golden brown, take out of the oven and let them cool down completely on a rack.

Note: I did not manage to get even shapes, so on a second batch, I poured the mixture in silicone moulds and it worked very well.

Optional: melt some dark chocolate in a double-boiler and dip one side of the cooled florentine in it. Put on a rack, almond side down.

Panna cotta au chocolat et Florentins aux amandes

Ce mois-ci le challenge des Daring Bakers a vraiment été un véritable défi pour moi, parce que si j’aime beaucoup les florentins, en revanche je n’aime pas du tout la panna cotta … Depuis que je suis petite fille, tout ce qui trop le goût de lait ou de crème a toujours été accueilli avec une belle grimace…

Cependant, ce que j’apprécie beaucoup dans le fait de participer au défi des DB, c’est qu’il nous pousse parfois à repousser nos limites… J’ai donc décidé d’essayer de préparer cette fameuse panna cotta … Heureusement, Mallory nous avait donné le choix entre la panna cotta traditionnelle à la crème, parfumée à la vanille  et une panna cotta au chocolat. J’ai  opté pour la seconde sans hésitation.

Êtant végétarienne, je n’utilise jamais de gélatine (qui est faite à partir d’os, peaux et tendons de bœuf et / ou de porc bouillis…), et je l’ai remplacée par de l’agar-agar. J’ai aussi remplacé le lait et la crème par du lait de riz et de crème de riz. L’utilisation de crème de riz vraiment fait une différence. La texture de la panna cotta était ferme, mais super crémeuse …

J’ai beaucoup aimé me lancer dans la préparation des Florentins non seulement parce qu’ils comptent parmi mes biscuits préférés, mais surtout parce que je n’enavais jamais préparés avant! Quand mon Papy préparait des Florentins, il les faisait aux amandes et à l’orange (zeste ou confits, je ne me souviens plus…), j’ai donc décidé de m’en inspirer …

Verdict: En un mot, un super challenge! Comme on dit si bien «il n’y que les imbéciles qui ne changent pas d’avis “… Eh bien, figurez-vous que j’ai changé d’avis sur la panna cotta: Elle s’est en effet avérée délicieuse! J’avais utilisé de la poudre de cacao non sucré et son goût légèrement amer se marie parfaitement avec la douceur des Forentins. Une association des plus  délicieuses. Un grand merci Mallory pour cette découverte!

Panna Cotta au chocolat noir

Ingrédients pour 4 -6 verrines

recette adaptée de A Sofa in the Kitchen
1,2 dl de lait entier

1,5 g d’agar agar en poudre

50g de sucre brun

10g de sucre vanillé

70g de poudre de cacao non sucré

2, 5 dl crème entière

Quelques brins de zeste d’orange pour décorer

Préparation:

Mettre le lait, le sucre et l’agar-agar dans une casserole. Tamiser le cacao en poudre et bien mélange.

Porter doucement à ébullition en remuant constamment. Laisser cuire à petit bouillons pendant 2 minutes.

Retirer du feu et incorporer la crème.

Immediatement verser dans les verrines. Laisser refroidir et ensuite réfrigérer pendant quelques heures.

Florentins aux amandes :
pour environ 30 petits Florentins

70 g de sucre

80g d’amandes effilées

60 g de beurre

40g de miel

1 cuillère à soupe de crème entière

le zeste d’une orange bio

facultatif: 1 cuillère à soupe d’éclats de pistache

Préparation:

Préchauffer le four à 200 ° C.

Recouvrir une plaque à pâtisserie avec du papier sulfurisé.

Mettre le sucre, le beurre, le miel et la crème dans une casserole à feu doux, afin que tous les ingrédients se dissolvent lentement. Remuer fréquemment.
Lorsque le mélange commence à dorer, enlever du feu. Ajouter les amandes et le zeste d’orange. Mélanger rapidement.

Prendre une cuillerée de mélange et l’étaler sur la plaque.
Veiller à garder un peu d’espace entre chaque florentin.
Répéter l’opération.

Cuire au four pendant 5-6 minutes. Lorsque les florentins
commencent à être dorés, les sortir  du four et laisser refroidir complètement sur une grille.

Note: Je n’ai pas réussi à obtenir des formes régulières, alors pour ma deuxième fournée, j’ai utilisé des moules en silicone et cela a très bien fonctionné.

Facultatif: faire fondre du chocolat noir au bain-marie et tremper un côté de florentin refroidi dedans. Déposer sur une grille, côté amandes vers le bas.

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46 thoughts on “Chocolate Panna Cotta & Almond Florentine Cookies- Panna Cotta au chocolat et Florentins aux amandes – Daring Bakers Challenge

    • Hi Sylvie,
      Agar agar is pretty easy to use, but a few steps have to be followed:

      1. always dissolve the agar agar in cold liquid and then bring to a boil.
      2. once it is boiling, simmer for 2 minutes.
      3. let cool down.
      It is only once the dish has cooled down that the consistency will become jelly-like.

      The only slightly difficult thing is the quantity: when there is too much, it is really stiff and not really pleasant to eat… When there is not enough agar agar, the mixture will not be jelly-like, but rather like a mousse, which can be nice to the palate!

  1. Ma belle, tu m’épate de plus en plus!
    Les florentins sont très beaux! Et je suis d’accord avec toi, la panna cotta a la crème n’est pas un déssert très excitant!!

  2. WOW I’m glad to hear that the challenge went down so well for you. I’m always impressed with vegan bakers you have done so well on this challenge. I love the version of the Florentines that look like slices very intriguing recipe for them. Wonderful photographs.

    Cheers from Audax in Sydney Australia.

    • Thanks, Audax. I am totally impressed by your different innovative Panne cotte! and all the research you did on the subject!

  3. Thanks for passing by my blog and glad to discover yours. Your vegan panacotta is absolutely genious. I love rice cream as it tastes great and combined with chocolate sounds amazing. The florentine cookies also look gorgeous.

  4. I am so glad you kept an open mind and participated in this challenge! I love the deep chocolatey look of your panna cotta, and those florentine “bars” look fantastic! Beautiful work. Thank you or sharing it with us!

  5. Et bien totale réussite pour ce challenge! Je suis comme toi, je ne suis pas très fan de Panna Cotta et du coup tu me donne envie d’ y regouter (peut être que je vais changer d’avis comme toi)
    Les florentins sont magnifiques et très, très gourmands!
    Bises et bonne semaine

  6. I love your chocolate panna cotta! Absolutely tempting 🙂 and the florentine bars looks so delicate and totally delicious. Simply Beautiful !

    Have a great day!

    Cheers,

    Aldy.

    • Merci, ma belle!
      Je serai ravie de te voir et de déguster ces florentins en bonne compagnie! 🙂

  7. Your panna cotta looks good, but am in love with your florentines. They look awesome. I used agar too, though rice milk and cream are something I’ve never seen..

  8. I’ve been wanting to try making my own florientines, but never got around to it. You did such a beautiful job with this. As a whole, your desert looks so lovely and decadent.
    *kisses* HH

  9. Lovely and decadent, Vanessa. I love gelled desserts, but don’t use gelatin, either. Any tips I learn about working with agar agar are truly appreciated and admired. : )

  10. OOoh waw, I made this tasty chocolate panna cotta & it was the best!! It tasted so good & lovely too!

    I haven’t made the florentines yet though but soon, I promise!

    • Woaw! That is so cool to hear you tried and liked it, too 🙂 It is indeed full of chocolate, but I like the lightness brought by agar agar!

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