Begun Shorshe – Eggplants in mustard gravy, Bengali style – Aubergines comme au Bengale

(recette en français, plus bas)

In a previous post (here) I was  talking about discovering unaccustomed tastes while exploring new cuisines. I was mentioning the bitter taste often added in Bengali meals…

The pungent taste  is another one: as I became a little more familiar with Bengali cooking, I found out that mustard (seeds and oil) was one of the best friend to a Bengali cook… Mustard oil is widely used, pasted mustard seeds enter the composition of many dishes and, of course, mustard seeds are one of the 5 ingredients of the panch phoron (“panch” means five and “phoron” means spices). More on panch phoron: here.

The  addition of mustard seeds in gravies is quite new to me, because where I come from, mustard is a yellow paste that one spreads in sandwiches to make them taste a bit more exciting…  This Begun Shorshe recipe is slightly nose-tickling, but the pungency is well-balanced by the creamy yogurt and besan mixture…

Note: Panch phoron is composed by an equal quantity of  the following seeds: nigella, fenugreek, fennel, cumin and mustard.

Before heading off to the recipe, let me take you to the vegetable and fruits section of Kolkata Gariahat market… Kolkata (Calcutta) is the main city of the West Bengal region in India.

Wherever I travel, I always love spending long hours in food markets… The way food is displayed, the variety of food, the sounds, the smells, and observing people in their day-to-day life is an absolute fascination for me…

This recipe adapted from “The Calcutta Kitchen” by Simon Parkes and Udit Sarkhel

for 2-3 servings:

2 eggplants (about 450g), cut in big chunks

1 tablespoon turmeric powder

1/2 teaspoon salt

2 tablespoons oil

1 tablespoon mustard seeds

1/2 teaspoon chili powder (or more,depending on how strong is your powder)

3 garlic cloves

1/2 teaspoon turmeric

1 teaspoon fresh ginger, grated

150g yogurt

1 cup warm water

1 tablespoon chickpea flour (besan)

2 green chilies, slit lenghwise

1 tablespoon Panch Phoron (see my note)

1 tablespoon fresh coriander, finely chopped

Method:

Rub the salt and turmeric on the eggplants chunks.

Heat oil in a pan on medium heat. Fry the eggplants until tender and almost cooked. (5-10 minutes)

Remove on to absorbent kitchen paper. Keep aside.

If you have a “wet spice grinder”: soak the mustard seeds in 2 tablespoons warm water for about 10 minutes, then blend into a fine paste.

If like me, you only have a normal spice grinder: grind the mustard seeds into a fine powder and then add 2 tbs warm water to form a paste. Keep aside.

Put 1/2 teaspoon turmeric, the chili powder, garlic and ginger and blend into a fine paste. You might want to add a tbsp of water. Keep aside.

Whisk the yogurt with the chickpea flour, a pinch of salt.

Heat 1 tablespoon of oil in a saucepan and add the chilies and panch phoron. When the seeds start to splutter, add teh ginger-garlic paste. Stir-fry for 2 minutes, stirring constantly. Reduce the heat and slowly add the yogurt. I took the saucepan out of the stove and added the yogurt, then put it back on low-medium heat.Yogurt should not be brought to a boil, because it will curdle.

Add the eggplants, the mustard paste , salt and simmer for 5-10 minutes. As the gravy become very thick, I add about a cup a warm water, so that the consistency is of a thick, creamy gravy.

Sprinkle with the fresh coriander leaves and serve with rice or bread.

I am sending these “begun shorshe” to :

Umm Mymoonah, from the blog  Taste of Pearl City, on the occasion of “Cooking with Seeds : Nigella” , CWS is an event started by Priya of the blog “Priya’s easy N tasty recipes“.

and to:

Priya from the Blog Mharo Rajasthan’s recipes who is hosting: Flavours of Bengal

Aubergines en curry de moutarde, comme au Bengale

Je vous avais déjà parlé de ma découverte des goûts inhabituels en explorant de nouvelles cuisines, en mentionnant ma découvert du goût amer (ici) souvent ajouté dans les repas Bengalis … Le goût piquant est un autre goût à explorer: c’est en me familiarisant avec la cuisine bengalie, que j’ai découvert que la moutarde (graines et huile) ests l’un des meilleurs amis du cuisinier bengali … L’huile de moutarde est largement utilisé, les graines de moutarde réduites en pâte entrent dans la composition de nombreux plats et, bien sûr, les graines de moutarde sont l’un des 5 ingrédients du panch phoron (“panch” signifie cinq et “phoron» signifie épices).

L’ajout de pâte de graines de moutarde dans les curries est tout à fait nouveau pour moi, car d’où je viens, la moutarde est une pâte jaune que l’on étale dans les sandwiches pour rendre leur goût un peu plus excitant … Cette recette de Begun Shorshe est va un peut châtouiller les narines, mais le piquant est bien atténué par le mélange onctueux de yaourt et de farine de pois chiches.

Note: le Panch phoron est composé d’une quantité égale des graines suivantes: nigelle, fenugrec, fenouil, cumin et moutarde.

Avant de vous donner la recette, laissez-moi vous faire visiter la section fruits et légumes du marché de Gariahat , à Kolkata (Calcutta), capitale de l’Etat du Bengale, en Inde.

Chaque fois que je voyage, j’aime toujours passer de longues heures dans les marchés alimentaires …  La manière dont la nourriture est disposée, la variété des produits, les sons, les odeurs, et l’observation des gens dans leur vie quotidienne est une fascination absolue pour moi …

Cette recette adaptée de “Calcutta Kitchen” par Simon Parkes et Udit Sarkhel

pour 2-3 personnes:

2 aubergines (environ 450g), coupée en gros morceaux

1 cuillère à soupe de  curcuma en poudre

1 / 2 cuillère à café de sel

2 cuillères à soupe d’huile

1 cuillère à soupe de graines de moutarde

1 / 2 cuillère à café de piment en poudre (ou plus, selon l’intensité du piment…)

3 gousses d’ail

1 / 2 cuillère à café de curcuma en poudre

1 cuillère à café de gingembre frais, râpé

150g de yogourt

1 tasse d’eau chaude

1 cuillère à soupe farine de pois chiche (besan)

2 piments verts, coupés dans la longueur

1 cuillère à soupe Panch phoron (voir ma note)

1 cuillère à soupe de coriandre fraîche, hachée finement

Préparation:

Frotter  les morceaux d’aubergines avec le sel et le curcuma.

Faire chauffer l’huile dans une casserole àfeu moyen. Faire frire les aubergines jusqu’à ce qu’elles soient bien tendres et presque cuites. (5-10 minutes)

Retirer du feu et égoutter sur du papier absorbant. Mettre de de côté.

Si vous avez un moulin à épices étanche ou un mixer très fin : faire tremper les graines de moutarde 2 cuillères à soupe d’eau chaude pendant environ 10 minutes, puis mixer jsuqu’à obtenir une pâte.

Si comme moi, vous avez seulement un moulin à épices normal: broyer les graines de moutarde en poudre fine, puis ajouter 2 cuillères à soupe d’eau chaude pour former une pâte. Mettre de côté.

Mixer 1 / 2 cuillère à café de curcuma, la poudre de piment, l’ail et le gingembre jusqu’à obtenir une pâte lisse. Vous pouvez ajouter une cuillère à soupe d’eau. Mettre de côté.

Fouetter le yaourt avec la farine de pois chiche et une pincée de sel.

Faire chauffer 1 cuillère à soupe d’huile dans une casserole et ajoutez les piments et panch phoron. Lorsque les graines commencent à sauter, ajouter la pâte composée de gingembre et d’ail. Faire revenir pendant 2 minutes, en remuant constamment. Réduire le feu et ajouter lentement le yaourt. J’ai carrément enlevé la casserole du feu et ajouté le yaourt. Puis remettre sur le feu moyen.Le yaourt ne doit pas être porté à ébullition, car il caillerait .

Ajouter les aubergines, la pâte de moutarde, du sel et laisser mijoter pendant 5-10 minutes. Comme la sauce devient très épaisse, ajouter environ une tasse d’eau chaude, de sorte que la consistance soit celle d’une sauce crémeuse.

Saupoudrer avec les feuilles de coriandre fraîche et servir avec du riz ou des chapatis.

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28 thoughts on “Begun Shorshe – Eggplants in mustard gravy, Bengali style – Aubergines comme au Bengale

  1. MMMmmm delicious! I love brinjal dishes, and this one looks superb. I love using mustard seeds in indian cuisine. I love them in potato, cauliflower and pea sabzi 🙂

  2. Never had begun shorse, but there is so many things in Bengali cuisine that I havent had. The photographs of the haat/bajaar are very good. Nothing like fresh vegetables and produce.

    • Merci, ma chère. C’est une vraie découverte pour moi aussi car la cuisine du Bengale est vraiment différente des autres régions et on ne la trouve pas souvent dans les restaurants hors de l’Inde… Et je partage ton avis, la culture indienne est fascinante!

  3. It always kind of surprises me when mustard is used for anything other than sandwiches. Which, ironically, is when I find it most intolerable. In a dish like this though? Love it.

  4. I love sorshe begun and if am not wrong this is also called Begun Basonti where basonti refers to the colour saffron. this dish looks so good but I never used chickpea flour to it. thats a new twist to me.

  5. Im wondering why this sudden outburst of egg plant recipes..is it in season or somethin???
    ob another note..i love love love the yellow casserole dish..its just soo prwettee…is it a le crueset one?

    • hee, hee, be ready for a pumkin invasion soon….
      Well, here it is peak season for eggplants, zucchini and all kinds of pumkins are starting to appear… It is great to see that more and more of people are using seasonal food!!
      The mini casserole is from CASA shop and it is very similar to a LeCreuset one, but not geniunly one of them 😉

  6. Eggplant cooked in mustard gravy is my hubby’s fav..its such a classic combo..I often make it but your looks so creamy n rich..will try your version..
    Love the market pics..I am totally like you food markets always fascinates me..I believe food speaks about the culture of a place !

    US Masala

    • So happy to meet another “food market fan”… If I don’t find the food market, I even go to supermarkets, food section… Food does tell a lot about people, I believe!

  7. Hi Vanessa,
    Congrats on winning the ‘no croutons required’ this second month in a row.you are on a hat trick gal 🙂 .Your recipe was unbeatable by all means.Loved it.
    The mustard eggplant looks really yummy! Loved the clicks of road side haat (market)

    • Thanks, my dear!
      I am honoured to have won again, and very glad to have managed to share my love for soups!!

  8. This is really interesting!
    i love to “travel” in a virtual way through food and discovering new tastes trying food from different countries and cuisines!
    Love so much indian food and i know there are so many differencies in between the different indian regions…so good to know these indications you gave us about bengali cooking!
    i loved your pics… i would have gone mad by looking and discovering all those vegs and fruits and ingredients!
    Anyway…. a recipe i really want to try!
    I also wrote down the name of that book, i’ll see if i can find it!:)
    ciaooo!:)

    • Buon Giorno!
      Thanks for this nice comment! I am so happy to share my enthusiasm for bengali food, still not very-well know here in Europe!
      The book can be found on Amazon, I think! It is really a great book, because it also tells about the history of Calcutta, the different communities and least but not last, it has amazing pictures, both of the food and of the city 🙂

  9. how are you? This is a really impressive recipe!
    I was lucky to come cross it in yahoo while searching for eggplants recipes.
    thank your very much: i will come again later 🙂

  10. je n’avais pas vu cet article!!Moi aussi j’adore faire les marchés quand je voyage, c’est en général la 1e chose que je fais. Très belles photos et ta recette a l’air trèèès bonne!

  11. Hummm, cette recette me plait carrément beaucoup. J’adore les aubergines mais ce n’est pas toujours facile de les accommoder agréablement (pour moi en tout cas). Je note bien vite.
    Merci
    Chrys

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