Baklawas with Almond and Pecan – Daring Baker Challenge – Baklawas aux amandes et noix de pécan

 

(en français, plus bas)

Erica of Erica’s Edibles was our host for the Daring Baker’s June challenge. Erica challenged us to be truly DARING by making homemade phyllo dough and then to use that homemade dough to make Baklava.

I was particularly looking forward to the Daring Bakers Challenge of June on baklawas.

As you might know, I am passionnate about everything Middle-Eastern: languages, culture and of course, the food. And what could be a better representative of Middle-Eastern amazing culinary traditions than baklawas? For me they are a quintessential element of the Middle-Eastern culture and biting in a baklawa is always sending me to these enchanted lands…

The first time I ate a baklawa, I very much disliked it, though.

I  found it far too sweet!

That was long ago…

Then, I travelled to the Middle-East and slowly got used to eat one, then two, or even many more of these delightful sweets, I got used to the crunchy syrup-coated crust, followed by the flavours of the nuts delicately mingling with the orange blossom or rose water… All the refinement of the Orient is found in them.

I am happy to share my very own theory about baklawas : they are indeed healthy stuff and therefore we should regularly indulge in eating them…

As you will see in the recipe below, there are only good ingredients in them: nuts (good for your magnesium, folic acid and vitamin E intake), honey (full of minerals and B-vitamins ), orange blossom (a natural anxiety reliever) and all the love that has been put into them, especially if like the Daring Bakers, you made the phyllo pastry yourself…

Making my own phyllo pastry was an adventure in itself, believe me. Rolling the dough until it is so thin that one can see through it is really not as easy as it sounds… Many times, when the desired thinness what obtained, the sheet ended up torn when I was taking from the working plan… and boy, that rolling style is taking lots of energy!! I am glad I did it once, but I do not think I will make it anymore because there was no noticeable difference in taste from the store-bought one.

I had initially thought of combining cashew and peanuts, but did not feel like shelling the peanut, so I finally opted for a simpler combination: pecan nuts and almonds.

This was a good combination, because the taste of the pecans compliments the taste of almonds in a very subtle way, both of them blending well with the orange-blossom syrup. I even had some of the baklawas tasted by my very dear Jordanian  friend, H. who found them delicious!  Her expert opinion on baklawas is giving me confidence that  I will bake baklawas again very soon …

Let’s prepare almonds and pecan baklawas:

In the challenge we were asked to make our phyllo pastry from scratch. As I had never done it, I followed the recipe given by Erica to the word (here). However for the other components of the baklawas (syrup and filling) I adapted Claudia Roden’s baklawa recipe, that is using much less sugar (she does not put sugar in the filling and given the sweetness of the syrup, I thought it would be better).

Ingredients for a 22×26 cm baking dish or about 30 baklawas (4x3cm)

For the syrup,

adapted from Claudia Roden’s  “A New Book of Middle Eastern Food”

180g brown sugar

50 ml liquid honey

150ml water

1tablespoon lemon juice

2 tablespoons orange blossom water

Method:

In a non-stick pot, dissolve the sugar with water and lemon juice. Bring to a boil on high heat Reduce heat to medium and simmer for 10-15 minutes or until the syrup is thick enough to coat a spoon.

Add the orange blossom water. Stir well and simmer for 1 more minute.

Let it cool.

Pecan and almonds filling:

200g almonds

100g pecan nuts

1/2 teaspoon cardamom powder

Assembling the Baklawas:

about 100g melted butter

Method:

Preheat oven to 160°C.

Combine almonds and pecan nuts with cardamom powder in a food processor and pulse briefly until coarsely chopped.

Brush you baking dish with a generous amount of butter.

Trim the phyllo sheets to the size of the baking dish.

Place the first phyllo sheet in the dish and brush with butter. Repeat the operation with about 5 phyllo sheets.

Then, spread half of the nuts mixture on top of it, making it as even as possible.

Continue layering about 5 phyllo sheets, buttering them each time.

Spread the other half of nuts.

Cover with the remaining phyllo sheets, buttering each of them. Tuck the last phyllo sheet in all edges.

Using  a sharp knife, cut your baklawas in lozenges, squares or rectangles.

Again, brush with melted butter.

Bake in the oven for 45 minutes. Then, take out of the oven and cut once more the desired shapes, all the way through.

Increase the oven temperature to 210°C and bake for 10 more minutes.

Remove from the oven and pour over the syrup all over the baklawas.

Let them cool and wait a few hours before serving.

Baklawas should be kept at room temperature and not refrigerated.

Challenge des Daring Bakers du mois de juin: Baklawas aux amandes et noix de pécan

J’ai été particulièrement ravie à l’idée de préparer le dessert du challenge des Daring Bakers du mois de juin, qui portait sur les baklawas.
Comme vous le savez peut-être, je suis totalement passionné par le Moyen-Orient: langues, culture et bien sûr, la nourriture. Et qu’est-ce qui représente le mieux les merveilles des traditions culinaires de cette région que les baklawas? Pour moi elles sont l’essence de la culture du Moyen-Orient et croquer une baklawa m’emmène toujours vers ces terres enchantées …

Toutefois, il faut bien que je vous avoue que la première fois que j’ai mangé une baklawa, je n’ai pas du tout aimé.

Je l’ai trouvée tellement sucrée que j’en étais toute écoeurée …

C’était il ya longtemps …

Puis, j’ai souvent voyagé au Moyen-Orient et peu à peu, j’ai pris l’habitude de manger une, puis deux, ou même beaucoup plus de ces délicieuses douceurs, m’habituant à la croûte croustillante et sucrée,  qui se mêle aux saveurs des noix et de la fleur d’ oranger ou de l’eau de rose … Tout le raffinement de l’Orient dans une bouchée!

J’ai même une théorie selon laquelle les baklawas sont vraiment bonnes pour la santé et que, par conséquent,  nous devrions régulièrement en manger … Comme vous le constaterez dans la recette ci-dessous, il n’y a que de bon ingrédients dedans: différentes sortes de noix (excellente source de magnésium, acide folique et vitamine E), du miel (source de minéraux et de vitamines B), de la fleur d’oranger (qui est un tranquilisant naturel) et  bien sûr, tout l’amour qui a été mis en les préparant, surtout si comme les Daring Bakers, vous avez fait la pâte filo vous-même , ce qui constitue une vraie aventure, croyez-moi. Je suis contente de l’avoir fait une fois dans ma vie, mais, je ne pense pas réitérer l’expérience,  parce qu’il n’y avait de différence notable dans le goût entre la filo maison et celle acheté dans une épicerie orientale.

Nous avions le choix pour la garniture et au départ, j’avais pensé à mélanger des cajou et des cacahuètes, mais a finalement j’ai opté pour une combinaison plutôt simple: noix de pécan et amandes.

Le résultat m’a beaucoup plu pour un premier essai, car le goût de la noix de pécan agrémente le goût de l’amande de façon très subtile. Le sirop seul a largement suffi pour obtenir des baklawas agréablement sucrées. J’ai même décidé de les faire goûter à ma très chère amie jordanienne H. qui les a trouvé délicieuses!  Son avis m’a rassuré et je sens que je vais très bientôt en refaire…

Maintenant, voyons comment préparer des baklawas:

Pour le challenge, il était obligatoire de faire la pâte filo nous-mêmes. Comme je n’en avais jamais fait, j’ai suivi à la lettre la recette donnée par Erica (ici, en anglais).Pour les autres étapes de la confection des baklawas, j’ai préféré adapter  la recette du livre de Claudia Roden, qui utilise beaucoup moins de sucre. Elle ne met pas de sucre dans la garniture et étant donné que le sirop est très sucré, j’ai pensé que ça suffisait!)

Ingrédients pour un moule 22×26 cm ou environ 30 baklawas carrés (4x3cm)

Pour le sirop:

adapté du livre de Claudia Roden  “A new book of Middle Eastern food”

180g de sucre brun

50 ml de miel liquide

150 ml d’eau

1 cuillère à soupe de jus de citron

2 cuillères à soupe d’eau de fleur d’oranger

Préparation:

Dans une casserole anti-adhésive, dissoudre le sucre avec l’eau et le jus de citron. Porter à ébullition à feu vif , puis réduire à feu moyen et laisser mijoter pendant 10-15 minutes.

Ajouter l’eau de fleur d’oranger. Bien remuer et laisser mijoter pendant encore 1 minute.

Laisser refroidir.

Garniture aux amandes et noix de pécan:

200g d’amandes

100g noix de pécan

1/2 cuillère à café de cardamome en poudre

Assemblage des baklawas:


environ 100g de beurre fondu

Préparation:

Préchauffer le four à 160 ° C.

Mélanger les amandes,les noix de pécan et la cardamome en poudre dans un mixeur et hacher grossièrement.

A l’aide d’un pinceau, badigeonner le moule avec une bonne quantité de beurre fondu.

Couper les feuilles de pâte phyllo à la taille du moule de cuisson.

Déposer la première feuille de pâte filo dans le plat et la badigeonner de beurre. Répéter  l’opération avec au moins 5 feuilles de pâte phyllo.

Ensuite, répartir uniformément  la moitié du mélange des noix dessus.

Continuer en superposant 5  feuilles de pâte phyllo, en  badigeonnant de beurre à chaque fois.

Etaler l’autre  moitié des noix.

Couvrir avec le reste feuilles de pâte phyllo, en beurrant chacune d’elles. Bien rentrer les bords de la dernière feuille de filo à l’intérieur du plat.

A l’aide d’un couteau pointu, couper des losanges ou des carrés ou des rectangles.

Encore une fois, badigeonner de beurre fondu.

Cuire au four pendant 45 minutes. Ensuite, sortir du four et couper une fois encore dans les marques en allant bien jusqu’au fond du moule.

Augmenter la température du four à 210 ° C et cuire pendant  encore 10minutes.

Retirer du four et verser le sirop sur les baklawas.

Laisser refroidir et attendre quelques heures avant de servir.

Les baklawas doivent être conservées à température ambiante et non réfrigérées.

Figolli – maltese cookies for Easter – Biscuits maltais de Pâques

(en français, plus bas)

Traditions have always fascinated me, whatever they are linked to: religion, day-to-day life, and of course as I am now so much into it: cooking. What I find even more fascinating is to discover all the similarities between some of them across countries, religions and time…

Although I am not very much into celebrations such as Christmas and Easter, I absolutely love all the cooking traditions around them.  A few weeks ago, I was doing some research on Maltese cuisine, because I wanted to take part to Tobias’ Mediterranean cooking event, featuring Malta and this is how I discovered “Figolli”. Malta is one of the places I hope to visit soon, its history, beauty and language is another source of fascination to me :-)

Figolli are cookies filled with almond paste or sometimes, date paste and cut out to represent symbolic figures. They are traditionally prepared for Easter and decorated with sugar icing or chocolate and often, an Easter egg is put on top of each figolli. They are rather large cookies! They used be cut in shapes representing Christian Easter figures, such as lamb, cross or fish, but nowadays, they are cut out in any other shapes! The preparation of figolli usually takes place the week before Easter and the whole family gathers to spend a figolli baking day together!

Needless to say that I got totally enthusiastic about  figolli  because the family baking reminded me of my dear friend H. telling me about her family gatherings to prepare ma’amul (an Easter tradition for the Christian in Levant Middle-Eastern countries).

I baked small figolli and really love their texture and taste, unfortunately I had no time to post them on time for the event, but I think it is perfect to post them for Easter!

update: I am sending these figolli to Nanette from Gourmet Worrier, who has organised the World Figolli Day!

Recipe for about 20 figolli ( about 8x6cm size)

Recipe adapted from here:

For the crust:

200 g butter at room temperature

400 g flour

80 g sugar

2 egg yolks

1 teaspoon lemon zest

1 pinch of salt

About 0.5 dl water to mix

For the filling:

180 grams sugar

250 grams almond meal

1 tablespoon orange blossom water

2 egg whites (keeping 1/2 tablespoon aside)

Method:

Prepare the crust: Pulse the flour, one pinch of salt, lemon zest and soft butter in a food processor until crumbly texture. Add the sugar and mix. Add the egg yolks. Using your fingers, incorporate them into the dough, adding some water, little by little, until the dough is firm but manageable.

Keep aside.

Combine the almond meal and sugar and blend them briefly by pulsing a couple of times. Stir in the orange blossom water and the egg whites, keeping ½ tablespoon aside.

Preheat the oven at 175°C.

Dust your work surface with flour. Roll the pastry crust and cut the shapes you want, always taking care of cutting two of each. Spread some of the almond paste, avoiding the edges.

Brush a very thin layer of egg white on the edges of each shape and cover it with its matching half. Press all around the shape to seal it, avoiding the almond mixture to come out while baking.

Bake for about 25 minutes.

Place the figolli on a baking rack to cool down completely.

Decorate with melted chocolate, icing sugar, etc…

Traditionnally, an egg was put on the figolli.

Figolli, biscuits maltais de Pâques

Recette pour environ 20 Figolli (d’environ 8x6cm)
Recette adaptée d’ici

Pour la pâte:
200 g de beurre mou,à température ambiante
400 g de farine
80 g de sucre
2 jaunes d’oeufs
1 cuillère à café de zeste de citron râpé
1 pincée de sel
environ 0,5 dl d’eau à mélanger
Pour la farce:
180 grammes de sucre
250 grammes d’amande en poudre
1 cuillère à soupe d’eau de fleur d’oranger
2 blancs d’oeufs (mettre 1 / 2 cuillère à soupe de côté)

Préparation:
Préparer la pâte: mélanger  la farine, une pincée de sel, le zeste de citron et le beurre mou dans un mixeur  jusqu’à texture sableuse. Ajouter le sucre et mélanger. Incorporer les jaunes d’œuf en mélangeant avec  les doigts, et former une pâte en ajoutant peu à peu de l’eau, jusqu’à ce que la pâte soit ferme mais souple.
Mettre de côté.
Mélanger la poudre d’amande et le sucre et les donner quelques impulsions dans un blender. Incorporer l’eau de fleur d’oranger et les blancs d’œufs,(dont vous gardez  ½ cuillère à soupe de côté).
Préchauffer le four à 175 ° C.
Fariner la surface de travail. Abaisser la pâte et découper  des formes à l’emporte-pièce, en prenant toujours soin de couper deux de chaque. Ajouter un peu de la pâte d’amande, sur la moitié des formes en évitant les bords.
Appliquer une très fine couche de blanc d’œuf sur les bords de chaque forme et la recouvrir avec
sa moitié correspondante. Appuyer tout autour de la forme pour la sceller, et éviter que la pâte d’amande ne déborde pendant la cuisson.
Cuire au four environ 25 minutes.
Placez les Figolli sur une grille pour refroidir complètement.
Décorer avec du chocolat fondu, du glaçage au sucre glace, etc ..
Traditionnellement, on pose un œuf sur chaque Figolli.

Maqrood: semolina & date cookies – Makrout: petits gâteaux de semoule aux dattes

(en français, plus bas)

Maqrood (magrood, makrout) are North African semolina & date cookies.

If I had the pleasure to eat them on numerous occasions, I had not yet tried to prepare them myself, because they are supposed to be deep-fried… I have no problem eating deep fried food, I just don’t like to prepare it at home…  A few days ago, I was searching for a typical Libyan recipe to prepare for Tobias’ 16th Mediterranean cooking event,  and it turns out that Libyan maqrood are baked instead of fried! A real find for me!  (here). I got really very excited at the idea to prepare maqrood at home and baked my first batch on that very same evening… and the following day, I prepared one more batch, to be sure that all was fine and spread the happiness…

note as of 25 Feb: voting is online! If you like these Maqrood, please visit Tobias’ great website about Mediterranean recipes, (here) and vote for my maqrood (third ones in the list!).

Ingredients for 25- 30 maqrood:

Recipe adapted from here

for the dough:

200g semolina

65g flour

1/2 tsp bicarbonate of soda

1/2 tsp baking powder

80g butter, melted

2 tablespoon orange blossom water

about 1dl warm water

for the filling:

250g date paste

1 teaspoon cinnamon

1 teaspoon oil

1.5 tablespoon dry roasted sesame seeds (1 for the filling and 0.5 for decoration)

for the glazing:

200 ml liquid honey

2 tbsp orange blossom water

Method:

Combine the semolina, flour, baking powder and baking soda.

Add the melted butter and mix well. The semolina should be coated with melted butter.

Keep aside to rest for at least one hour.

Prepare the date filling:

Dry roast the sesame seeds in a pan.

Mix the date paste with cinnamon, 1 teaspoon oil and the sesame seeds until well combined.

If you cannot find date paste, blend 250g of pitted dates, cinnamon and oil, until a thick smooth paste. You might have to add a little bit of warm water, to soften the dates. Then, add the dry roasted sesame seeds and combine well.

Preheat the oven at 200°C.

Take the equivalent of a golf ball of date mixture and roll it into a thin log shape, about 1 /1.5 cm diameter. Repeat will the rest of the date mixture and keep aside.

Prepare the dough: pour 2 tablespoons of orange blossom water in about 1 dl of warm water.

Slowly add the warm water to the semolina mixture, kneading until the dough is soft and manageable. The colour of the semolina becomes slightly lighter.

Take a handful of the dough and roll it. Place one of the date paste log in the middle and roll the dough over it. Press slightly on the top to flatten it.

Cut diamond shapes bit and decorate the top. There is a special makrood mould but I did not have it, so I used a zest-knife to make some “carvings” on the top.

Bake in the oven, for about 15 minutes or until golden brown.

In the meantime, warm up the honey in a pan and add the orange blossom water.

When the maqrood are ready, pour the honey over them and sprinkle with dry roasted sesame seeds.

 

I am sending these Maqrood to Veggie Platter who is hosting March edition of Cooking with Seeds: Wheat.

 

I am sending these maqrood to Tobias for his 16th Mediterranean cooking event, this month is Libya.

 

 

Makrout – petits gâteaux de semoule aux dattes

Les makrout sont des petits gâteau de semoule aux dattes, que l’on trouve dans tous les pays d’Afrique du Nord.

J’ai eu le plaisir d’en déguster assez souvent, mais  je n’avais pas encore essayé d’en préparer, parce qu’ils faut les frire… Manger des aliments frits ne me pose aucun problème, mais je n’aime pas du tout en préparer à la maison … Il ya quelques jours, en cherchant une recette de cuisine libyenne  pour participer au concours de Tobias sur la cuisine méditerranéenne (ici) , j’ai découvert que les makrout  libyens sont cuits au four au lieu d’être frits! Une véritable découverte pour moi!  J’étais super enthousiaste à l’idée d’enfin préparer des makrout à la maison et en ai fait une fournée le soir même… Le lendemain, j’ai repréparé une deuxième édition, juste pour être sûre que tout allait bien et pour distribuer des petites bouchées de bonheur autour de moi….

Ingrédients pour 25- 30 makrout:

Recette adaptée d’ici.

pour la pâte :

200g de semoule
65g de farine
1 / 2 c. à café de bicarbonate

1/2 c.à café poudre à lever
80g de beurre, fondu
2 c. à soupe eau de fleur d’oranger
environ 1 dl d’eau chaude

pour la farce :

250g pâte de dattes
1 cuillère à café de cannelle
1 cuillère à café d’huile
1,5 cuillère à soupe de graines de sésame grillées à sec (1 pour la farce et 1/2 pour la
décoration)

pour le glaçage :

200 ml de miel liquide
2 c. à soupe eau de fleur d’oranger

Préparation :

Mélanger la semoule la farine, le bicarbonate et la poudre à lever.
Ajouter le beurre fondu et bien mélanger. La semoule doit être bien mélangée au beurre. Mettre de côté et laisser reposer pendant au moins une heure.

Préparer la farce aux dattes :

Faire griller à sec les graines de sésame dans une poêle.
Mélanger la pâte de dattes avec la cannelle, 1 cuillère à café d’huile et les graines de sésame jusqu’à ce que le mélange soit homogène.
Si vous ne trouvez pas la pâte de datte, mélanger 250 g de dattes dénoyautées, la cannelle et l’huile,
jusqu’à obtenir une pâte épaisse, mais relativement lisse. Il faudra peut-être ajouter un peu d’eau tiède,
pour ramollir les dates. Ensuite, ajoutez les graines de sésame grillées à sec et bien mélanger.

Préchauffer le four à 200 ° C.

Prendre l’équivalent d’une balle de golf du mélange de dattes et le rouler pour former un boudin d’ environ 1 / 1,5 cm de diamètre. Répéter l’opération avec le reste du mélange de dattes. Mettre de côté.

Préparer la pâte:

verser 2 cuillères à soupe d’eau de fleur d’oranger dans environs 1 dl d’eau chaude.
Ajouter lentement l’eau chaude au mélange de semoule, et pétrir jusqu’à ce que la pâte soit homogène et  couleur
de la semoule devient un peu plus claire.
Prendre un peu de la pâte et l’étaler Placer un des boudins de pâte de dattes au
milieu et refermer avec la pâte. Appuyez légèrement sur le dessus pour l’aplatir un peu.


Découper des losanges et décorer le dessus de chaque makrout. Il ya un moule spécial makrout
mais comme je n’en n’avais pas, j’ai utilisé un couteau à zeste  pour faire des petites incisions décoratives sur le
dessus de chaque gâteau.

Cuire au four, pendant environ 15 minutes ou jusqu’à ce que la coloration soit dorée.
Pendant ce temps, faites chauffer le miel dans une casserole et ajouter l’eau de fleur d’oranger.
Lorsque les makrouts sont prêts, verser le miel dessus et les saupoudrer avec les graines de sésame grillées.