Pomegranate and Cucumber salad- Salade de grenade et concombre

(en français, plus bas)

Today, I would like to say a few words about a beautiful fruit: Pomegranate, which is very present in Persian cuisine.

Its seeds look so similar to gems, that they have even given their name to one of them: garnet (well, this is more striking in French, because Pomegranate is “grenade” and garnet is “grenat”)

Did you know that the tree producing pomgranates is among the oldest tree ever cultivated by men? (along with figs and dates)

The origin of pomegranates is in Persia, and this fruit was among the staple food of the nomadic population, because it is easy to carry, full of water and has many medicinal properties. That is why the nomads traveled with them all the way to India and China, expanding the areas where these fruits were grown…

Pomegranate later arrived in Europe around the 10th century, via the Moors who introduced it in Spain and even called a city by its name: Granada.

In many antique civilizations (Mesopotamia, Ancient Rome and Ancient Greece), pomegranate symbolized fertility and life.

Ayurvedic medicine, the millennia old Indian traditional medicine, not only uses the seeds as remedies for various ailments, but also the rind and bark.

According to recent studies, pomegranate is one of the fruit which has the most antioxydants properties! Drinking pomegranate juice is supposed to reduce cardiovascular diseases and blood pressure!

Coming back to food, pomegranate can be used in different forms:

In Persian cuisine the fresh and the dried seeds are used in a variety of dishes, as well as the molasses and juice…. From starters to stews, from soups to rice and side-dish, the Persian cuisine uses pomegranate in all the possible ways!

In Indian cuisine, is mainly (but not exclusively) used dried or in powder (recipe here or here ). Dried pomegranate seeds are called in Hindi: “anardana”.

In Levantine Middle Eastern cuisine, it is mainly pomegranate juice (recipe here) and molasses(eg: muhammara, here) that are used.

For detailed info on how to open, cut , etc.. a pomegranate, click here.

sources and more info about pomegranates: here, here, here and here

The recipe for this pomegranate and cucumber salad is slightly adapted from the Australian/Lebanese Chef Greg Malouf, whose new book “Saraban” is about Persian food.

This month, I am hosting AWED on Persian cuisine, don’t forget to send me your recipes!

Ingredients for 4 servings

adapted with some small changes from Greg Malouf’s recipe found here.

4 small cucumbers or 1.5 regular cucumber
2 tablespoons of flaked almonds
Seeds from ½ pomegranate
2 tbsp finely chopped mint leaves
2 tbsp chopped chives
Juice of ½ lemon
2 tablespoon olive oil
½ teaspoon sumac
80 g feta, diced
To decorate: sumac

Method:
Dry roast the almonds in a pan or in the oven. Let them cool down completely.
Peel the cucumbers. Cut very thin cucumber strips, lengthwise. The best way to do so is to use a vegetable peeler. Once you reach the seed, turn the cucumber of ¼ and start peeling this side, which does not have seeds, and so on… Put the strips in the refrigerator.
Prepare the dressing by whisking together the lemon juice, olive oil, herbs, sumac, salt and pepper.
Just before serving, combine the cucumber and pomegranate and put them in the plates. Pour over the dressing.
Sprinkle with feta cubes and almonds. Decorate the plate with a few pinches of sumac.

Sending this delicious and healthy salad to Pia of Cook Healthy, who is hosting “Innovative Salads: cucumber

Salade de concombre et de grenade

Aujourd’hui, j’aimerais vous parler d’un beau fruit: la grenade, qui est très présente dans la cuisine persane.

Ses graines ressemblent tellement à des pierres précieuses, qu’elles ont même donné leur nom à l’une d’elles: le grenat.

Saviez-vous que l’arbre produisant les grenades est l’un des arbres cultivés depuis des millénaires par les hommes? (avec les figuiers et les dattiers)

L’origine de grenades est en Perse, et ce fruit faisait partie de  l’alimentation de base des populations nomades, parce qu’il est facile à transporter, plein d’eau et a de nombreuses propriétés médicinales. C’est pourquoi les nomades voyagèrent  et apportèrent ces fruits jusqu’en Inde et en Chine, élargissant considérablement les zones où ces fruits sont cultivés …

La grenade est arrivée plus tard en Europe autour du 10ème siècle, grâce aux  Maures qui l’a introduisirent en Espagne et  appelèrent même une ville par son nom: Granada/Grenade.

Dans de nombreuses civilisations anciennes (Mésopotamie, la Rome et la Grèce antiques), la grenade symbolisait la fertilité et la vie.

La médecine ayurvédique,  médecine traditionnelle indienne vieille de plusieurs millénaires, utilise non seulement les graines comme remède pour soigner diverses maladies, mais aussi son écorce.

Selon des études récentes, la grenade est l’un des fruits qui a le plus de propriétés antioxydantes! Boire du jus de grenade est même censé réduire les maladies cardiovasculaires et l’hypertension!

Pour en revenir à la cuisine, la grenade peut être utilisée sous différentes formes:

Dans la cuisine persane, on l’utilise les graines fraîche ou séchées  dans une grande variété de plats, mais aussi  la mélasse et le jus de grenade…. Que ce soit en entréou en ragoûts,en soupes ou dans le riz, la cuisine persane utilise la grenade de toutes les manières possibles et imaginables!

Dans la cuisine indienne, on utilise principalement (mais pas exclusivement) les graines séchées ou en poudre. Les graines de grenade séchée sont appelées en hindi:anardana.

Dans la cuisine du Levant, ce sont surtout le jus de grenade et la mélasse de grenade (par exemple dans le muhammara, ici) qui sont utilisés.

Pour des informations détaillées sur la façon d’ouvrir, couper, etc. une grenade, cliquez ici.
sources et plus d’infos sur les grenades: ici et  ici

La recette de cette salade de grenade et concombre est adaptée de celle du chef Australien/libanais  Greg Malouf,  dont le nouveau livre “Saraban” est sur la cuisine persane.

J’organise le AWED du mois de janvier, dont le thème est la cuisine persane. N’oubliez pas de m’envoyer vos recettes!

Ingrédients pour 4:

Source: recette de Greg Maalouf, avec quelques légères modifications, trouvée: ici (en anglais)
4 (petits) concombres ou 1,5 concombre normal
2 cuillères à soupe d’amandes effilées
les graines d’une moitié de grenade
2 c. à soupe de feuilles de menthe finement hachées
2 c. à soupe de ciboulette hachée
le jus de ½ citron
2 c. à soupe d’huile d’olive
½ c. à café de sumac
80 g de feta, coupé en dés
Pour décorer: quelques pincées de sumac

Préparation:
Faire griller à sec les amandes dans une poêle ou au four. Faire refroidir complètement.
Peler les concombres. Découper des bandes de concombre très fines, dans la longueur. La meilleure façon de le faire est d’utiliser un épluche-légumes. Quand on arrive vers les graines, il faut tourner le concombre d’ ¼ et continuer à faire des bandes avec un côté sans graines, et ainsi de suite … Mettre les bandes de concombre dans le réfrigérateur.
Préparer la sauce en fouettant le jus de citron, l’huile d’olive, les herbes, le sumac, le sel et le poivre.
Juste avant de servir, mélanger le concombre et le graines de grenade et les mettre dans les assiettes. Répartir la sauce dessus.
Poser des cubes de feta et les amandes. Décorer l’assiette avec quelques pincées de sumac.

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22 thoughts on “Pomegranate and Cucumber salad- Salade de grenade et concombre

  1. Love it- the pomegranate surely adds to the crunch and taste- but love your nice writeup on this amazing fruit too- some facts of which I hear for the first time!

  2. I have cucumbers growing outside, Sweet Artichoke! As soon as a few are ready, I’ll try a salad with the cucumber shaved like this with pomegranate and cheese. Yummerz!

  3. Pingback: AWED on Iranian Cuisine Round-Up – Récapitulatif sur la cuisine Iranienne « Sweet artichoke

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